• Петр I

На сегодняшний день большинство ученых и искусствоведов считают первым российским коллекционером Петра I. Именно благодаря его усилиям была собрана удивительная коллекция, послужившая основой для создания первого общедоступного музея – Кунсткамеры. Хотя на Руси собиратели старинных вещей существовали и до него, но их коллекции были бессистемными и небольшими по размерам. Кроме того, они больше свидетельствовали не о наличии каких-либо научных интересов, а о желании заполучить что-то оригинальное и необычное.

Петр I еще в детские годы начал проявлять интерес ко всему необычному. На формирование его вкуса влиял воспитатель и учитель первого русского императора – дьяк Зотов, а со временем иностранцы А. Виниус, П. Гордон, Я. Брюс и Ф. Лефорт. Большое впечатление на молодого царя произвело посещение Немецкой слободы, где он увидел множество диковинных вещей.

Но истинная страсть Петра к коллекционированию проявила себя во время его первого зарубежного вояжа. Удивительные предметы были привезены царем в Санкт-Петербург из Амстердама. Именно в Амстердаме, считавшемся одним из главных центров торговли уникальными предметами, Петр I впервые увидел настоящее собрание древностей и произведений искусства. Изначально приобретения царя имели хаотический характер, но благодаря общению с настоящими коллекционерами, ему удалось выработать собственный подход к собирательству и превратить приобретение редкостей в системную работу по формированию нескольких, разнонаправленных коллекций.

Пётр I во время «великого посольства» в 1697-1698 годах осматривал крупные преуспевающие города Голландии и Англии. Увидел и заморские кабинеты «кунштов», то есть редкостей, чудес. На страницах дневника, который приказал вести Пётр, часто мелькает восклицание «зело дивно!». Есть запись и о новейшей науке анатомии: «Видел у доктора анатомию: вся внутренность разнята разно, – сердце человеческое, лёгкое, почки… Жилы, которые в мозгу живут, – как нитки…». Петра очень заинтересовали подобные новшества и царь, не скупясь, закупал целые коллекции и отдельные вещи: книги, приборы, инструменты, оружие, природные редкости. Эти предметы и легли в основу «государева Кабинета», а потом и Петровской Кунсткамеры, первого российского естественнонаучного музея.

Вернувшись в Россию, Пётр занялся обустройством русского «кабинета редкостей». Распорядившись перенести столицу России из Москвы в Петербург, Пётр также приказал перенести и «государев Кабинет». Вся коллекция была размещена в Людских палатах при Летнем дворце. Помещение было названо на немецкий манер Кунсткамерой, то есть «кабинетом редкостей». Событие это произошло в 1714 году и стало считаться датой основания музея.

Во время своего второго посещения Голландии в 1715-1717 годах Петр посетил музей Альберта Себа, К этому времени у Себа возникла мысль продать своё собрание русскому царю, о чём он уже вел с ним переписку. Личный осмотр кабинета Себа Петром I, по-видимому, окончательно решил дело, и всё собрание было куплено и перевезено в Петербург для «Кунсткамеры».

Петр I не только сам занимался коллекционированием, но и заинтересовал этим делом всех своих приближенных, приобретавших «уникумы» для монарха. Больше всего царя интересовали книги по медицине, географии, анатомии, военному делу, математике и кораблестроению. На втором месте среди его увлечений находились инструменты и приборы, использовавшиеся как для практических измерений, так и для демонстрации опытов. Царь с охотой показывал свою коллекцию иностранным гостям и даже проводил с ними обмен редкими экспонатами.